Шел как-то раз шакал по очень узкой и опасной тропинке в горах. Как обычно, он передвигался, низко опустив голову и принюхиваясь, чтобы не пропустить запах добычи.

- Никогда не знаешь, когда в следующий раз удастся поесть, - думал он. Вероятность поймать крысу во время полуденной жары была очень низкой, но, может быть, попадутся одна-две ящерицы.

Внезапно его внимание привлекло какое-то движение впереди.

- О, нет! – простонал шакал и замер. Навстречу ему шел лев. Бежать было слишком поздно, и шакал задрожал от страха. Он так часто подшучивал над царем зверей, что не сомневался – властелин джунглей не упустит возможности отомстить.

И тут, как вспышка молнии, в мозгу шакала возник план спасения.

- Помогите! Помогите! – закричал шакал, упав на каменистую тропу и глядя вверх на скалы.

Лев удивленно остановился.

Шакал, рисунок картинка изображение

- Помогите! – завывал шакал, и страх, который он чувствовал, делал его вопли очень реалистичными.

Шакал сделал вид, что только что увидел льва и заныл еще жалобнее, глядя снизу вверх на владыку джунглей.

- О, господин, помоги! – скулил он. – Не теряй ни секунды! Видишь над нами эти большие камни? Они скоро обвалятся, и мы погибнем! О, господин лев, ты такой сильный, сделай же что-нибудь! Спаси нас!

И шакал затрясся еще сильнее, прикрыв голову лапами.

Лев в тревоге посмотрел вверх. Не давая ему опомниться, шакал вновь стал умолять его использовать всю его силу, чтобы поддержать нависшие скалы. Лев прижался к скале могучим телом и надавил на нее.

- О, благодарю тебя, великий царь, - завопил шакал.  – Я мигом сбегаю и принесу бревно, чтобы подпереть эту скалу, и мы оба будем спасены.

С этими слова шакал вскочил и вскоре скрылся из виду.

Лев остался один, изо всех сил подпирая неподвижную скалу. Мы никогда не узнаем, сколько времени простоял он там, прежде чем понял, что шакал вновь обманул его.

Зато мы точно знаем, что шакал в очередной раз остался жив благодаря своей хитрости и уму.

Перевод с английского портал Зооклуб.
При перепечатке данной сказки активная ссылка на источник ОБЯЗАТЕЛЬНА.