Захотелось человеку узнать, что такое неблагодарность. Попрощался он с женой, кинул в торбу несколько картошек и пустился в путь. Ходил, ходил и заблудился в густом лесу. Стоит, смотрит по сторонам, а куда идти, не знает. Вдруг видит — змея под камнем.

Просит змея:
- Освободи меня, человече!

Пожалел человек змею, отвалил камень и выпустил ее на волю. А та прыгнула, обвилась вокруг шеи и говорит:
- Вот теперь я тебя задушу.

- За что? — удивился человек.

- Ну хорошо, пойдем вместе,— говорит змея.— Если найдутся две твари, что пожалеют тебя, я тебя не трону.

Идут они глухими, темными лесами. Встречают волка. Спрашивает змея:
- Что делать с человеком? Задушить или нет?

Человек со змеей на шее повстречал волка, рисунок иллюстрация к сказке
Волк, недолго думая, отвечает:
- Когда я голоден, то хочу взять из стада только одну овцу. А человек, как увидит, кричит: «Волк, волк, бейте его, стреляйте!» Так что ты, змея, не жалей человека.

«Вот беда! — думает человек.— Придется погибать».

Идут дальше. Встречают лису. Спрашивает змея, как с человеком быть. Хитрая лиса моргнула человеку: дескать, будет ли на ужин курица? Человек кивнул.
Выслушала лиса змею, потом выслушала человека и говорит:
- Змея, я рассудить вас не могу. Пойдемте на то место, где вы встретились.

Змея согласилась. Пришли они к камню, лиса и говорит:
- Змея, я хочу видеть, как это было. Как лежал камень, как ты лежала.

Спустилась змея с шеи человека, легла на землю.
- Ну, теперь ты, человек, покажи, как змея была придавлена.

Человек быстро навалил камень на змею.
- Вот так,— сказала лиса.— Так и лежи здесь, неблагодарная.

Пошла лиса с человеком к нему домой, чтобы получить обещанную курицу. А жена человека, только увидела лису, подняла крик:
- Лиса, лиса! Бейте лису, а то она кур передушит.

Сколько человек ни уговаривал жену, сколько ни убеждал, что лиса ему жизнь спасла, убила женщина лису. Кончаясь, лиса сказала человеку:
- Вот ты и убедился в собственном доме, что такое неблагодарность. Я тебя спасла от смерти, а ты не мог меня спасти от собственной жены.

Так вторично узнал человек, что такое неблагодарность.

Сказки Верховины (сборник). Закарпатские народные украинские сказки. Ужгород: Карпаты, 1970. - 364 с. Перевод: Ф.Кривин