В давние времена жил в дремучем лесу слон. Был этот слон очень свиреп. Какую бы лесную тварь он ни встретил, тотчас норовил поддеть ее своими страшными бивнями. Никому и ни в чем не уступал этот слон. А потому с каждым днем он становился все спесивее.

Однажды гулял он по лесу с важным видом и вдруг заметил, что целая цепочка желтых муравьев пересекает дорогу возле самого его хобота. Решил слон, что эти дерзкие муравьи хотят посмеяться над ним.

- Эй вы, наглецы! — воскликнул он.— Разве вы не знаете, кто я такой, что осмеливаетесь переходить дорогу перед самым моим хоботом? Стоит мне слегка притопнуть ногой — всем вам придет конец. Видно, вы совсем несмышленые, не понимаете, что делаете.

Не думал слон, что маленькие муравьи, не роняя достоинства, спокойно ответят ему:
- Дядюшка слон! Мы знаем кто мы, и знаем, кто вы. Но мы никогда не разговаривали ни с кем так надменно. Если вы надеетесь на свою силу, хотите сразиться с нами, то мы вас не боимся. И мы не отступим в сражении.

Слон и муравьи, рисунок иллюстрация к сказке
Услышал слон этот дерзкий ответ, взъярился. Он решил растоптать всех муравьев своими четырьмя тяжелыми ногами. Но муравьи быстро разбежались в разные стороны, а потом стали карабкаться по ногам слона и забираться ему на спину. Они сговорились собраться вокруг глаз слона и начали выпускать кислоту: теперь он никак не мог открыть глаза. Потом муравьи кинулись к ушам и давай грызть барабанные перепонки. Больно стало слону, беднягу проняло до самых мозгов.

Попытался он хоботом сдуть муравьев, да уж очень их много оказалось. Лезут они везде, в хобот забрались, жалят, кусают. Не стерпел слон, повалился на землю, начал по ней кататься, ревет, дергается весь. А тут еще подоспели другие соплеменники муравьев: так они и искусали спесивого слона до смерти.

С тех пор слоны стали держаться подальше от этих маленьких, но страшных врагов. Прежде чем что-нибудь взять в рот, слоны прощупывают хоботом, очищают, следят, чтобы не оказался в кушанье муравей. А больше всего боятся слоны, как бы муравей не забрался к ним на спину.

Литература: «Сказки народов Вьетнама». Пер, с вьетн. М., Главная редакция восточной литературы издательства «Наука», 1970. 391 с. с илл.