Это случилось давным-давно в чудесном лесу. В лесу благоухали цветы, а на деревьях росли нежные сладкие плоды. Властители лесов и гор: тигры, пантеры, слоны, обезьяны и золотистые бабочки — обычно приходили сюда. Они наслаждались вкусной пищей, пили чистую воду из родника и резвились на воле. Они поделили между собой дары джунглей, у каждого была своя добыча. Тигры забирали себе на обед оленей и косуль; слоны лакомились диким сахарным тростником и бананами; лисам больше по вкусу были лесные курочки; обезьяны хозяйничали на опушках леса, на которых росли бататы и кукуруза, а бабочки распоряжались всеми диковинными травами и душистыми цветами.

В одно прекрасное утро, когда властители лесов и гор были увлечены трапезой, откуда-то появился черный буйвол, а с ним мальчик.

Тигр в это время с жадностью пил вино, но первым заметил доброго черного буйвола и выпятил губу: он презирал это трудолюбивое животное. Тигр погладил усы и самодовольно усмехнулся:
— Посмотрите, почтенные господа! До чего же туп этот буйвол! Может быть, он забыл о том, что мы давно уже поделили между собой все богатства джунглей?

Почтенные господа оскалили пасти и покатились со смеху. Буйвол пригорюнился. Тигр стал еще задиристее:
- Ах ты, бедняга, все, что есть на этой земле, давно уже принадлежит нам. Но так и быть, я выделю тебе вон ту голую бесплодную землю, которая начинается за этим лесом, согласен?

Человек пашет землю на буйволе, фото фотография иллюстрация для сказки
Буйвол отрицательно покачал головой. Но мальчик подбежал к нему и стал что-то доказывать. Тогда буйвол сказал тигру:
- Почтенный властитель лесов и гор, вы благороднейший из благородных мира сего и должны твердо держать свое слово. Если вы согласны, я беру себе эту землю, но только вы должны дать клятву, что никогда не посягнете на нее.

В ответ тигр захохотал так, что задрожали лес и горы:
- Ну и глупец, ну и тупица! С чего бы мне жалеть эту грязную голую землю? Клянусь небесами и нечистой силой, я буду не я, если позарюсь на этот жалкий клочок!

Буйвол и мальчик с радостью приняли землю, которую пожаловал им тигр.

С того дня и ранним утром и в полуденный зной, когда властители лесов и гор бездельничали и предавались развлечениям, черный буйвол в поте лица трудился на своей земле. Когда земля стала рыхлой, мальчик посеял рис. Вскоре поле покрылось нежно-зелеными всходами риса, а еще через некоторое время колосья риса налились тяжелыми зернами. А к этому времени в лесу истощился запас плодов, съедобных трав и прочих яств. Тигры, слоны, обезьяны, лисицы и золотистые бабочки начали голодать. И оказалось, что самая ценная земля была отдана этому «нерасторопному» буйволу. Властители лесов и гор привыкли бездельничать, они стали тайком подкрадываться к полю и срывать спелые колосья риса.

Черный буйвол, напротив, всегда был трудолюбивым и надежным другом людей. И сейчас каждый день буйвол выходит на поле, тянет соху, а человек идет за ним следом.

Литература: «Сказки народов Вьетнама». Пер, с вьетн. М., Главная редакция восточной литературы издательства «Наука», 1970. 391 с. с илл.