Разнообразие змеиного племени поражает. Стоит немного порыться в информации, и оказывается, что неспециалисты знают об этих удивительных созданиях крайне мало. Природа создала более 2500 видов змей, и все они на удивление непохожи. Одни большие и сильные, другие  маленькие и слабые; одни душат своих жертв, другие убивают ядом; одни красивые и пестрые, другие с неприметной окраской. Размах размеров достоин удивления — от самой маленькой змейки, размером с дождевого червя, до гигантских десятиметровых питонов. Именно о самых маленьких змеях планеты мы вам и расскажем в этой статье. Каково это — быть такими крохотными? Как они находят пропитание и спасаются от врагов?  Читайте в нашем топ-10.

Барбадосская узкоротая змея (Tetracheilostoma carlae), фото фотография рептилии
Барбадосская узкоротая змея (Tetracheilostoma carlae). Photo © Blair Hedges, Penn State


1. Барбадосская узкоротая змея - Tetracheilostoma carlae (10 см)

Семейство узкоротых змей насчитывает около 40 видов и входит в инфраотряд слепых или червеобразных змей. К червеобразным змеям относится и другое семейство «малышей» - слепозмейки, о которых мы поговорим ниже. Все они невелики ростом — максимальная длина узкоротых змей составляет 30 сантиметров. К ним относится и самая маленькая змея планеты — барбадосская узкоротая змея, которая была найдена, как вы уже догадались, на острове Барбадос.

Ее обнаружил в 2008 году американский биолог Блэр Хэдж. Произошло это абсолютно случайно — ученый просто поднял камень и нашел под ним несколько маленьких змей, самая крупная из которых имела длину 104 миллиметра. Хорошо, что у него оказался зоркий глаз, ведь эти существа очень напоминают дождевых червей — такие же коричневые, блестящие, имеющие одинаковый диаметр по всей дине тела. Первооткрыватель назвал змеек по имени любимой жены Карлы — Leptotyphlops carlae. Любая другая женщина обиделась бы за такое сравнение, но только не она — ведь Карла тоже была в этой экспедиции как специалист, изучающий змей.

Узкоротые змеи получили такое название благодаря строению рта — всю работу берет на себя нижняя подвижная челюсть, которой достались все зубы. На верхней челюсти зубов нет вообще. Питаются эти змеи термитами и муравьями. Считается, что для змеи-хищника размер в 10 сантиметров — это нижний предел, поскольку при меньшей длине для них просто не нашлось бы добычи.

Водятся узкоротые змеи в теплых районах земного шара — в Африке, на юге Северной Америки, в Карибском бассейне, на юге Азии. Они также предпочитают проводить время под землей и в укромных местах, а вот норы они роют, подобно дождевым червям.

Браминский слепун (Ramphotyphlops braminus), фото фотография пресмыкающиеся
Браминский слепун (Ramphotyphlops braminus). Photo Mark Yokoyama

2. Браминский слепун - Ramphotyphlops braminus (10-15 см)

У этой маленькой змеи довольно красивая коричнево-черная глянцевая окраска — будто бы течет струйка нефти. Расцветка бывает и темно-серой, а также красно-коричневой, живот всегда светлее спины. Средняя длина — от 10 до 15 сантиметров. Хвост у слепунов очень короткий — его можно уместить в теле до 50 раз. По сути, это маленький тупой шип, который и хвостом-то назвать сложно.

Браминский слепун относится к семейству слепунов или слепозмеек и является одним из видов червеобразных змей. Еще его называют горшковой змеей, поскольку этот миниатюрный змей прекрасно себя чувствует в горшках для цветов, заполненных землей — его можно таким образом содержать в неволе. Браминский слепун широко распространен в мире, обитает на юге Азии и многих островах Тихого и Индийского океанов. Считается, что он так расселился благодаря людям, перевозивших его вместе с растениями, посаженными в кадки. Это самый многочисленный и известный вид своего рода.

Браминский слепун, как и его родичи, похож строением на дождевого червя, предпочитает жить в земле и под различными наземными предметами (камнями, листьями). Питается насекомыми и червями. Слепунами его семейство называют потому, что у его представителей хорошо защищены глаза — они спрятаны под прозрачными щитками и выглядят как две проступающие сквозь кожу точки. Из-за постоянной жизни под землей зрение слепунов атрофировано — по сути, оно исполняет одну единственную роль: отличает свет от темноты.

Карликовая африканская гадюка (Bitis peringueyi), фото фотография картинка
Карликовая африканская гадюка (Bitis peringueyi). Photo © X. Tan

3. Карликовая африканская гадюка - Bitis peringueyi (25 см)

Это самый маленький вид среди рода африканских гадюк — ее длина не превышает 25-30 сантиметров. Живет в пустынях Африки, где охотится на мелких ящериц, парализуя их своим ядом. Ее тело и повадки давно приспособились под жизнь в пустыне — она эффективно передвигается по песку, ползя как бы вбок, и при этом совершает широкие извивающиеся движения. Обычные змеи, привыкшие ползать прямо, просто застревали бы в песке, подобно шинам велосипеда. Но карликовая гадюка с помощью такого нестандартного способа передвижения увеличивает площадь соприкосновения тела с песком, что помогает ей не увязать. Этому способствует и строение гадюки — ее туловище довольно широкое и плоское.

Эти змейки легко закапываются в песок, где могут поджидать свою добычу. Они используют свой хвост в качестве приманки — ящерица видит лишь шевелящийся в песке кончик, думает, что это насекомое, и бежит навстречу своей смерти. Карликовая гадюка выделяет небольшое количество яда — даже ящерица живет еще 20 минут после ее укуса, и лишь затем погибает. Для человека ее укус не смертелен, сопровождается болевыми ощущениями и отеками пораженного места, которые со временем проходят.

Каламария Линнея (Calamaria linnaei), рисунок картинка рептилии
Каламария Линнея (Calamaria linnaei)

4. Каламария Линнея - Calamaria linnaei (33 см)


Относится к роду карликовых змей, иначе говоря, каламарий. Это род небольших змей, принадлежащий к семейству ужеобразных. Карликовые змеи, как и другие их родичи, неядовитые и не представляют угрозы для человека. Водятся в южной части Азии и прилегающих к ней островных архипелагах — Зондском и Филиппинском.

Каламария Линнея редко вырастает больше 33 сантиметров в длину. Эта змейка, названная в честь Карла Линнея, обитает на острове Ява.

Эти змеи необычны тем, что их голова имеет такую же ширину, как и туловище. Все потому, что они ведут скрытный образ жизни — роют ходы в земле, прячутся под опавшей листвой, булыжниками и бревнами. Их организм специально приспособлен для этого — крепкий череп, эргономичная форма тела, глаза не выступают из головы. Питаются каламарии в основном насекомыми и червями. Самые крупные виды каламарий могут поедать птенцов или маленьких ящериц.

Карликовые змейки хрупкие, ими питается множество видов животных. Благодаря этому у каламарий выработался интересный механизм защиты. Их тупой округлый конец хвоста окрашен так же, как и голова. Каламарии выставляют навстречу нападающему хвост, становясь в позу защиты, только задом наперед. А пока задняя часть разыгрывает спектакль, передняя потихоньку уползает подальше от угрозы. Да и жить с откушенным хвостом все же лучше, чем с откушенной головой.

Обыкновенная, или червообразная слепозмейка (Typhlops vermicularis), фото фотография забавные змейки
Обыкновенная слепозмейка (Typhlops vermicularis). Photo © Adam Gor

5. Обыкновенная, или червообразная слепозмейка - Typhlops vermicularis (30-38 см)

Это довольно крупный представитель червеобразных змей, обитающий в теплых регионах Евразии, в том числе и в России, куда его завезли из Афганистана. Обычная длина слепозмейки — 30 сантиметров, но иногда встречаются особи покрупнее. Окраска тела этой змеи — красно-коричневая, с малозаметными темными продольными полосками и светлым брюшком.

Если взять слепозмейку в руки, она начинает упираться в ладонь своим шипообразным кончиком хвоста, а иногда даже может проколоть и кожу. Из-за этого возникла легенда, будто бы слепозмейки имеют на хвосте ядовитое жало. В действительности они так же безобидны, как и все представители червеобразных змей. Они довольно многочисленны в своих регионах распространения, живут в огородах, на полях, в садах.

Это очень сильные существа, ведь они копают свои ходы, продавливая землю. Например, если слепозмейка обмотается вокруг пальца, человек почувствует довольно сильное давление. При попытке вытянуть ее из норы за хвост можно порвать рептилию — настолько цепко держится она за стенки ходов своим маленьким телом. Слепозмейки не переносят солнечного света и погибают, если извлечь их на поверхность.

Аризонский аспид (Micruroides euryxanthus), фото фотография пресмыкающиеся
Аризонский аспид (Micruroides euryxanthus). Photo Natalie McNear

5. Аризонский аспид - Micruroides euryxanthus (40 см)

Это самый миниатюрный представитель из семейства аспидов — его длина не превышает 40 сантиметров. Но, несмотря на небольшие размеры, заметить эту змейку просто — она обладает яркой и красивой окраской. Поперечные черные, красные и белые чередуются друг с другом в определенном порядке, создавая пестрый узор. Так змея демонстрирует свою ядовитость, сообщая животным и птицам, что ее лучше не трогать. Для пущего эффекта змея издает с помощью легких хлопающие звуки, чтобы прогнать врага. Эти змеи не агрессивны и не любят лишний раз связываться с крупными противниками, но если уж кто-то попадется ей «на зуб», то дело может окончиться смертью даже для человека.

Яд аспида — нейротоксин, воздействующий на распространение нервных импульсов и нарушающий связь мозга с мышцами и важнейшими органами тела.  Из-за этого у пострадавшего сначала наблюдается тошнота, головная боль, двоение в глазах, невнятная речь, нарушается координация движений; через несколько часов наступает паралич и отказ легких, человек погибает от асфиксии (удушья).

Аризонский аспид обитает на севере Мексики и в Соединенных Штатах, в частности, в штате Аризона, из-за чего и получил свое название. Все жители этих регионов знают, насколько смертельны его укусы — если такое случилось, нужно сразу же вызывать скорую помощь.

Поперечнополосатый волкозуб (Lycodon striatus), фото фотография картинка
Поперечнополосатый волкозуб (Lycodon striatus). Photo © Bitupan Boruah

6. Поперечнополосатый волкозуб - Lycodon striatus (45 см)

Путешествуя по Индии или Непалу, можно повстречать этих симпатичных полосатых змеек с тонким телом. Поперечнополосатый волкозуб принадлежит к роду волкозубов из семейства ужеобразных. Род, насчитывающий около двух десятков видов, выбрал для обитания теплый климат юга и востока Азии, а также островов Австралийского архипелага и Индийского океана. Самые крупные представители не превышают одного метра в длину, а такие небольшие, как поперечнополосатый волкозуб, не вырастают больше 45 сантиметров. Его родственник из Таиланда, индокитайский волкозуб, не намного больше — всего полметра длиной. Поперечнополосатые волкозубы живут в Индии и соседних странах, а также на прилегающих островах.

Волкозубы не ядовиты и не опасны для человека — правда, они довольно агрессивны и могут напасть при попытке познакомиться. Эти змеи получили свое название за большие клыки, которые способны оставлять глубокие ранки на месте укуса. Поэтому не стоит обольщаться красотой волкозубов. Но это не единственная причина, почему не нужно брать их в руки в дикой природе.

Эти змеи имеют разные расцветки, которые можно условно разделить на два типа. Одни маскируются под окружающую среду с помощью приглушенных песочных, серых, рыжих оттенков, различных пятнышек и нечетких полос. Другие же решили пойти иным путем — в тех местах, где водятся крайты, волкозубы маскируются под них. Крайт очень ядовитая змея, и встретив яркую полосатую змейку, стоит воздержаться от контакта с ней, так как это может быть молодой крайт, а не волкозуб.

Японский уж (Amphiesma vibakari), фото фотография изображение
Японский уж (Amphiesma vibakari). Photo © Hyun-tae Kim

7. Японский уж - Amphiesma vibakari (50 см)


Эта небольшая змея встречается в восточных регионах Азии — Китае, Японии, Корее, дальневосточных областях России, где, к слову, является самой маленькой из местных змей. Имеют коричневую окраску с оливковым отливом, без узоров, животик немного светлее тела. Относятся к роду лесных ужей, все представители которого отличаются миниатюрными размерами. Например, полосатый лесной уж при средних размерах около полуметра может достигать максимум 90 сантиметров, хасийский лесной уж вырастает до 60 сантиметров, а герой нашего топа, японский уж, не превышает отметки в 50 сантиметров.

Это редкие змеи, ведущие скрытный образ жизни. Предпочитают лесистые местности у воды, умеют плавать. Но большую часть жизни проводят все же под опавшей листвой, камнями, в земле, питаясь пойманными слизнями, червями, насекомыми и другими мелкими существами. Из-за того, что они редки в дикой природе и не любят показываться на глаза, японские ужи мало изучены.

Медянка обыкновенная (Coronella austriaca), фото фотография
Медянка обыкновенная (Coronella austriaca). Photo Mircea Nita

8. Медянка обыкновенная - Coronella austriaca (70 см)

Медянки населяют большую часть Евразии, за исключением восточных регионов, их можно часто встретить и в России. Средняя дина — от 50 до 70 сантиметров. Это неядовитые змеи семейства ужеобразных, окрашенные в скромные коричневые и серые цвета. Медянка немного напоминает гадюку, что порой помогает ей избежать нападения более крупного врага. Правда, такое сходство спасает медянок далеко не всегда — ею питаются многие животные, даже такие небольшие как ежи или крысы. А маленькая медянка может стать закуской и для лягушки.

Медянки довольно сильны, у них развитая мускулатура. Нередко можно наблюдать, как медянка обвивается кольцами вокруг своей жертвы — нет, она не душит ее подобно удаву, а просто обездвиживает, начиная заглатывать еще живую добычу. Хотя медянки не ядовиты, в их слюне содержатся вещества, губительные для холоднокровных животных, которыми она и питается. В основном это ящерицы и веретеницы, но иногда попадаются и другие змеи. Медянки очень прожорливы, могут съесть жертву размером в две трети самой себя. Нередко они получают от добычи серьезный отпор и ввязываются в настоящую драку. Но обычно выходит победителем все же змея.

Если взять медянку в руки, она сильно кусается и ведет себя довольно агрессивно, из-за чего заработала среди людей репутацию ядовитой и опасной змеи. Конечно, эта змейка не ядовита, но может оставить на руках глубокие следы укусов, которые будут плохо заживать из-за токсичности слюны.

Песчаный удавчик (Eryx miliaris), фото фотография рептилии
Песчаный удавчик (Eryx miliaris). Photo © The Lizard Lab

9. Песчаный удавчик - Eryx miliaris (40-80 см)

Этот житель пустынь распространен в Иране, Казахстане, Афганистане, в предгорьях Кавказа, в южных регионах России. Песчаный удавчик как две капли воды похож на своих старших «братьев» - настоящих удавов, только размер его куда скромнее — от 40 до 80 сантиметров. Впрочем, душить он умеет так же искусно. Эта змея любит прятаться в песке, используя его как укрытие для охоты. Закопается удавчик по самые глаза, так что его не видно, и ждет, пока к нему приблизится потенциальная жертва. Чаще всего добычей становится приземлившаяся поблизости птичка, пробегающая ящерица или мышь. Но жизнь этих змеек далеко не безоблачна — они нередко становятся добычей более крупных хищников, например, птиц.

Удавчики неядовитые, да и человека убить не могут, потому считаются прекрасными питомцами для террариума — вроде и удав в доме есть, но и опасности не представляет. Тем более что они быстро привыкают к людям и становятся ручными. Правда, дикие удавчики далеко не так спокойно относятся к контактам с человеком — пойманная змея начинает вертеться и извиваться в руках, отчего неопытный ловец пугается и роняет ее. Но этот страх безоснователен — удавчики даже не пытаются укусить.

Обыкновенная ремневидная змея (Imantodes cenchoa), фото фотография
Обыкновенная ремневидная змея (Imantodes cenchoa). Photo Pavel Kirillov

10. Обыкновенная ремневидная змея - Imantodes cenchoa (2 м)

Несмотря на внушительную длину — ремневидная змея может вырастать до 2 метров, — ей все же нашлось место среди самых маленьких змей. Ведь свернутая кольцами рептилия займет не больше места, чем, к примеру, аризонский аспид, о котором шла речь выше. Все дело в том, что она — самая тонкая змея в плане соотношения длины и объема «талии». Диаметр туловища змеи не превышает 1,5-2 сантиметра. Выглядит она, как двухметровый шнурок для ботинок. Сходство нарушает лишь довольно широкая круглая голова с большими выпученными в стороны глазами.

Живут эти чудеса природы в Южной и Центральной Америке. Ремневидные змеи — жительницы вершин, они предпочитают ветви деревьев земле, куда спускаются крайне неохотно. И неудивительно — такая стройная барышня вряд ли сможет защититься от наземных хищников. Питаются эти змеи слизнями и улитками, выковыривая последних зубами из раковин. Такой рацион сказался на строении челюсти — в отличие от большинства змей, их челюсти не размыкаются, чтобы вместить как можно большую добычу. Им это ни к чему.

Ремневидные змеи входят в семейство ужеобразных и абсолютно безвредны для человека.

***
Как видите, в этот топ попало множество видов и семейств, но миниатюрных змей на Земле куда больше, чем мы можем рассказать в одной статье. И не забывайте, что далеко не все змеи мира хорошо изучены. Если ученые не всегда могут досконально исследовать популяции крупных рептилий, живущих в глубинах джунглей, то, что уж говорить о малышах, которые проводят свою жизнь под камнями? Возможно, открытие самых маленьких змеек планеты все еще впереди.

P.S. Скачать готовую презентацию для школы "Десять самых маленьких змей в мире"

Правообладатель: портал Зооклуб
При перепечатке данной статьи активная ссылка на источник ОБЯЗАТЕЛЬНА, в противном случае, использование статьи будет рассматриваться как нарушение "Закона об авторских и смежных правах".