Отряд Безногие (Apoda) очень своеобразная группа земноводных, ведущих подземный образ жизни. Распространены во влажных тропических областях Юго-Восточной и Южной Азии, в Африке, Южной и Центральной Америке. Отряд включает в себя 10 семейств, объединяющее около 200 видов, внешне напоминающих крупных червей или змей (длина 30-120 см).

Настоящая червяга (Caecilia tentaculata), фото фотография картинка
Настоящая червяга (Caecilia tentaculata). © Фото Devin Bergquist

Тело у большинства видов безногих земноводных в поперечном сечении круглое и лишь у некоторых сжатое с боков. Поверхностные поперечные перетяжки как бы делят червеобразное тело на отдельные "сегменты". Конечности и их пояса отсутствуют; хвоста нет и клоака открывается наружу на конце тела. Кожные железы выделяют обильную едкую слизь; в коже есть мелкие костные чешуйки. Хорошо развиты покровные кости черепа; позвонки амфицельные. Перегородка между предсердиями неполная. В связи с жизнью в норках под землей ноги и глаза у них подверглись редукции. Глаза безногих земноводных покрыты тонким слоем кожи, из-за чего они могут различать лишь свет и тьму. Дыхание осуществляется с помощью правого лёгкого, левое лёгкое, как правило, редуцировано. Пищевод и желудок незаметно переходят друг в друга. Тонкая кишка мало извитая. Печень очень вытянутая и косыми щелями разбита на большое число долек.

Индийский рыбозмей (Ichthyophis beddomei), фото фотография картинка
Индийский рыбозмей (Ichthyophis beddomei). Фото Matthieu Berroneau

Большинство видов ведет подземный роющий образ жизни: медленно передвигаются, минируя рыхлую почву и лесную подстилку и поедая ее обитателей - почвенных насекомых и их личинок, червей, моллюсков. Некоторые виды поселяются в термитниках и муравейниках, питаясь их обитателями. Живущие в неволе безногие земноводные очень охотно поедают дождевых червей.

Оплодотворение внутреннее - в теле самки; яйца откладывают во влажную почву или вырытые по берегам норки. У многих видов самки охраняют кладку, обвивая ее телом. Несколько видов червяг ведет водный образ жизни; эти виды живородящи. Яйцекладущие виды откладывают яйца в подземных норах и прочих укрытых местах. У некоторых видов существует уход за потомством. Молодые особи живут как в воде, так и на суше.

Водная червяга (Typhlonectes compressicauda), фото фотография картинка
Водная червяга (Typhlonectes compressicauda)

Известны с раннего юрского периода (род Eocaecilia). Род Ichtyophis включает в себя два вида, распространенные в Индии к югу от Гималаев, на Цейлоне, Суматре, Калимантане и Яве. К роду Caecilia принадлежит крупнейший представитель всего отряда — Caecilia thompsoni, водящийся в Колумбии на высоте до 1150 м над уровнем моря. Достигает 117 см длины. Род Siphonops («кольчатая червяга») встречается, между прочим, внутри муравейников.

Систематика отряда Безногие земноводные, червяги (Gymnophiona, Apoda):
Семейство: Caeciliidae Gray, 1825 = Настоящие червяги
Семейство: Ichthyophiidae Taylor, 1968 = Рыбозмеи
Семейство: Rhinatrematidae Nussbaum, 1977 = Хвостатые червяги
Семейство: Scolecomorphidae Taylor, 1969 = Короткоголовые [африканские] червяги
Семейство: Typhlonectidae Taylor, 1968 = Водные червяги