Жил-был у одной старушки Петушок. Он страсть какой непослушный был. По утрам, когда все петухи пели, он спал. По вечерам, когда все петухи спали, он пел. Надоел он соседям, и стали они жаловаться хозяйке:
— Ну что у тебя за петух! Зарежь ты его. Нас от крика избавишь и сама спокойно заживёшь.

Зарезать Петушка старухе жаль было, но и жалобы ей надоели. Отнесла она Петушка в дремучий лес, да там и оставила,

— Иди,— говорит,— поищи себе другого хозяина или хозяйку.

Идёт Петушок по лесу и весело песни распевает. Навстречу ему Заяц. Петушок его спрашивает:
— Эй, Пушистый-Ушастый, не знаешь ли, где живёт Хозяин леса?

Бабушка и ее петух, рисунок иллюстрация к сказке
— Не знаю,— отвечает Зайка.— Я и сам его второй день ищу.

— Тогда пошли вместе.

Шли они, шли, глядь, а навстречу Лиса.

— Лисичка-сестричка, не знаешь ли, где живёт Хозяин леса?

— Как не знать! Очень даже хорошо знаю. Это мой кум,— отвечает Лиса.

— А ты нас не обманываешь, Лисичка-сестричка? — робко спросил заяц.

— Что ты, косой! У нас и в роду обманщиков нет.

Поверили Петушок с Зайкой Лисе и пошли с ней к Хозяину леса.

Шли они, шли, долго ли, коротко ли, пришли наконец к маленькой избушке. Лисица говорит:
— Стойте здесь, а я пойду позову его.

Ждут-пождут они, а Лиса выходит на крыльцо и кричит:
— Хозяина леса дома нет. Подождите-ка в избе.

Вошли в избу Петушок с Зайцем, а Лиса сразу дверь на запор. И ну сме­яться:
— А я-то беспокоилась об обеде. А обед сам сюда пожаловал. Да какой вкусненький, какой славненький! Давно уж я не лакомилась ни зайчатинкой, ни курятинкой.

Стал Заяц Лисицу упрашивать:
— Не ешь нас, Лисичке-сестричка, век твоей доброты не забудем.

Заяц, петух и лиса убегают из избушки, рисунок иллюстрация к сказке
А Лисица все смеется-заливается. Поставила не огонь котелок с водой и ждёт, пока вода закипит.

Тут Петушок — скок на лавку да как заорет:
— Караул! Горим! Кукареку! Пожар!

Оглянулась Лиса, а хвост у Петушка — рыжий, огненный, тек и сверкает в лучах закатного солнышка. Лисица и решила, что это пожар. Как выскочит из дому и бегом в лес.

— Ой! Горим! — кричит.— Горим! Помогите!

А Петушок с Зайкой тоже бежать, ТОЛЬКО в другую сторону.

— Не пойду я к Хозяину леса,— говорит Зайка, а сам дрожит, как оси­новый листок.

У Петушка тоже пропала охота Хозяина леса искать. Поумнел он за это время и задумал вернуться домой к старушке хозяйке и всегда слушаться её: утром петь, а вечером и ночью спать, как все петухи.

Не зря говорится «Лучше дома нет ничего на свете».

Записал А. Борисов
Пересказала Лена Гулыга
Рис. Н. Устинова