- Бабушка, бабушка, расскажи мне, а кто это Зайчишке губу рассек?

- Слушай, внучек, а я пока тесто растворю... Жил-был в лесу Зайчишка, робкий такой, трусливый. И очень ему захотелось разузнать, кто же сильнее всех. Поскакал он вдоль быстрой речки, встретил соломинку и спрашивает:
- Послушай, соломинка, ты сильная?

- Сильная, а тебе что, косой, надобно?

- Прыгни в воду, а я перейду по тебе на другой берег.

Прыгнула легкая соломинка в реку, подхватило ее течением и унесло. Огорчился Заяц, да делать нечего. Поскакал он дальше. Увидел головешку в костре. Черная, дымит...

Заяц и головешка, рисунок иллюстрация к сказке
- Эй! — крикнул он и громко чихнул от дыма. — Сила у тебя какая?

- Ты не думай, что я обуглилась. Внутри у меня огня много. Могу весь этот лес спалить, речку в пар превратить.

- Да-а, — восхищенно протянул Заяц и снова чихнул. Обрадовался косой, что наконец перейдет на ту сторону реки, и просит головешку:
— Прыгни в воду и испари ее...

Хвастливая головешка, не долго думая, прыгнула в реку, зашипела и потухла. Вдруг Заяц услышал с берега громкий хохот.

«Охотники», — успел подумать он и хотел пуститься наутек, да не тут-то было — окаменел Зайчишка со страху. А на берегу стоит и хохочет-заливается волынка.

Увидел ее косой, хочет слово молвить, да язык не слушается. Наконец кое-как робко, заикаясь, спросил:
- К-к-кто т-ты т-такая? П-почему см-меешься?

- Я волынка. Когда хочу, тогда и хохочу.

- Ты сильная?

- Конечно, а ты и не знал? Ха-ха-ха-ха... Я могу всех плясать заставить, плакать, смеяться... — И опять зашлась хохотом, да так сильно, что лопнула.

Наступила зима. Опять прискакал Заяц к реке. Видит, что заковал ее лед в блестящую броню. «Вот, — думает Заяц, — кто самый сильный». Прыгнул он на лед, спрашивает:
- Лед, лед, ты, наверное, самый сильный?

- Да-а! — самодовольно, глухо загудел лед да крякнул так, что у косого душа в пятки...

Заяц и лёд, рисунок иллюстрация к сказке
Выскочил он на берег, а в это время выглянуло солнце, распустило свои золотые лучи, растопило лед, охорашивается...
- Ну, теперь видишь, косой, кто самый сильный...

Но что это? Вдруг солнце испуганно вобрало свои лучи и спряталось за облако.

А случилось это потому... На реке женщина стирала, жарко ей стало и погрозила она солнцу вальком.

Увидел это Заяц и тоже припустил со всех ног... Отдышался в лесу, смекнул, что, видно, это женщина и есть самая сильная, раз ее даже солнце боится.
Осмелел он (любопытство верх взяло), прискакал к избе этой женщины и крикнул:
- Тетушка, тетушка, ты ведь самая сильная на свете, да?

А той и ответить-то некогда: коман мелна* печет да еще дитя в люльке качает. Известное дело, хозяйка никогда сложа руки не сидит.
- Ах ты, куцехвостый бездельник! Не приставай с глупыми вопросами, не мешай работать. Вот тебе блин, скачи себе в лес.

Но Заяц не унимается, опять спрашивает. Рассердилась женщина да и ударила его сковородником по губе.

С тех пор Заяц с рассеченной губой и бегает.

* коман мелна - слоеные марийские блины

Сказки лесов. Марийское книжное издательство, Йошкар-Ола, 1972