Как-то раз два друга - слон и тигр - проходили мимо жилища одного бедного крестьянина. И вот, чтобы подшутить над приятелем, слон сказал:
— Хозяин этого дома - необычный старик. Погляди, какой он худой - кожа да кости, а нет поди ж ты, если я стану бороться с ним, то мне его не одолеть.

На это тигр ответил:
— Друг, ты говоришь неправду. Я этого старика сразу свалю.

— Напрасно ты так думаешь, тигр, - сказал слон. - Ты этого старика вообще не сможешь одолеть, как бы ни старался.

Тигр разозлился и решил показать слону, кто прав. Подкрался к старику и говорит:
— Эй, старик, не хочешь ли ты со мной побороться?

— Дай мне сначала поесть, - отвечает старик, - тогда уж я с тобой и расправлюсь.

Тигр согласился подождать, пока старик поест.

— А ты не убежишь, пока я ужинаю? - спрашивает старик.

Тигр обещал, но старик ему не поверил.

— Давай-ка я свяжу тебя веревками, чтобы ты не смог удрать.

А тигру очень уж хотелось побороться со стариком, он согласился и на это.

— Ладно, - говорит, - вяжи меня да ешь поскорее свой рис и выходи бороться.

Тут старик достал веревку, которой привязывал буйволов, и крепко скрутил тигра, так что тот даже пошевельнуться не мог. Затем старик схватил мотыгу и давай катать тигра по земле да бить мотыгой. Бил он, бил, пока тигр не издох.

Слон и маленькая птичка, рисунок картинка иллюстрация

А слон, увидев, что сталось с тигром, начал хохотать, да так, что у него от смеха даже живот заболел. Долго рта закрыть не мог, а глаза от хохота делались все уже и уже; да так и остались маленькими.

С той поры у всех слонов крохотные глаза, будто прищурены и смеются.

После того как тигр околел, родственники тигра обвинили в его смерти слона. Они возненавидели его и решили убить. Узнав, что тигры замышляют над ним расправу, слон обратился за помощью к своей приятельнице - маленькой птичке. Птица дала ему такой совет:
— Не бойся тигров, смело иди к тропе, по которой тигры ходят на водопой, ложись там в высокие заросли и спи. А я сяду тебе на спину. Как клюну тебя разок клювом, ты вставай и иди. Уж я все улажу.

Слон согласился и, успокоенный, пошел к тропе, по которой тигры ходят на водопой, лег в высокие заросли и стал ждать.

Тут как раз мимо проходили тигры. Птичка, сидя на спине у слона, спросила их:
— Куда же вы идете?

— Мы идем, чтобы убить слона, - ответили те.

— И думать об этом не смейте, я запрещаю вам трогать слона. Ведь я - повелитель всех зверей. Я выше и крупнее всех на свете. Глядите-ка на меня.

Тут хитрая птица клюнула слона, он поднялся с птицей на спине и пошел по дороге.

— Теперь вы видите, - закричала птица, - какой я могучий зверь, не так ли? Вы должны меня слушаться!

Тигры удивились.

— Хорошо, мы будем тебя слушаться.

И тогда птица рассудила так:
— В лесу слон будет ходить только широкой лесной дорогой, а вы выбирайте себе извилистые тропы.

С тех пор дороги слонов и тигров никогда не пересекаются, и они уже не дружат между собой.

Сказки каренов. Перевод А. Бурман
Сказки народов Бирмы. Перевод с бирманского. — М., Главная редакция восточной литературы издательства «Наука», 1976. — 592 с. («Сказки и мифы народов Востока»).