За рекой, за лугом да за тыном невысоким жили себе старик и старуха. Никого у них не было — ни детей, ни внуков, ни правнуков. Даже коровенки или козочки какой не имели. У деда был петушок, у бабки — курочка.

Каждый день курочка несла яичко. Бабка продаст яичко — и вот уже есть деньги и на соль, и на мыло, и на керосин. А у деда денег нет: какая ему с петуха корысть. Надоело бабке одалживать деду свое добро, и говорит она:
- Есть у тебя петух, пусть и снесет яичко.

Но не хотел петушок снести яичко. Рассердился дед и прогнал его.

Взлетел петушок на плетень, прокукарекал и побрел, куда глаза глядят. Идет путями-дорогами, селами-городами, ищет себе нового пристанища. Перешел через луг широкий, перелетел речку и оказался в густом темном лесу. Выходит ему навстречу медведь и спрашивает:
- Куда идешь, петушок?

Отвечает ему петушок:
- Прогнал меня дед, иду я к пресветлому царю наниматься.

Курица бабки снесла яйцо, рисунок иллюстрация к сказке
- Пойду и я. Будет нас двое, легче к царю попадем, легче на службу станем,— говорит медведь.

- Ну что ж, пошли.

Идут вдвоем. Впереди петушок, медведь за ним. Прошли один лес, прошли другой, прошли третий. В четвертом лесу, у самых полонии, встретили волка:
- Куда, петушок, с моим дядей путь держишь?

- Прогнал меня дед, иду я к пресветлому царю на службу наниматься,— отвечает петушок.

- Возьмите и меня с собой. Нечем стало поживиться на полонине, зорко стерегут овечьи стада пастухи,— говорит волк.

- Ну что ж, пойдем, коли просишься. Становись третьим.

Идут втроем: петушок, медведь и волк. Перешли полонину, миновали один овраг, второй, третий. В четвертом овраге встречают лисичку.

- Куда, петушок, с моим дядей-медведем и братом-волком идешь? — спрашивает лиса.

- Прогнал меня дед, иду я к пресветлому царю на службу наниматься.

- Возьмите и меня. В селе люди замки на все курятники понавешали, гусей и утят позапирали. Того и гляди с голоду помрешь,— жалуется лиса.

- Становись четвертой,— говорит петушок.— Будешь в нашей компании.

Идут уже вчетвером: петушок, медведь, волк и лиса. Перешли ущелья, перешли реки, нивы и поля. Когда видели усадьбы, обходили, чтобы не попасться людям на глаза. Наконец добрались до царских палат.

Взлетел петушок на золотые ворота, закукарекал:
- Кукареку, я здесь, пресветлый царь!

Услышал царь и говорит слуге:
- Иди спроси, чего хочет петух.

Петушок говорит:
- Прогнал меня дед из дому, пришел я к царю служить.

Приказал царь, чтобы пустили петушка к курам. Как подошли все к курятнику, говорит петушок царскому слуге:
- Впусти и мою сестричку-лисичку.

- Пускай идет.

Забралась лисичка в курятник и всех кур передушила. На другой день рано утром взлетел петух на царские ворота и закричал:
- Кукареку, я здесь, пресветлый царь!

Проснулся царь и приказал запереть петушка в конюшню к лошадям. Просит петух царского слугу:
- Пусти в конюшню и моего братика-волка.

Впустил слуга в конюшню волка и петушка и ушел. А волк перерезал всех лошадей.

Рано утром петух снова на царских воротах распевает:
- Кукареку, я здесь, пресветлый царь!

Разгневался царь, что петушок спать ему мешает, приказывает слуге:
- Запри петуха, да так, чтобы не будил меня больше по утрам.

Думал слуга, думал, куда бы ему упрятать петушка, и решил запереть его вместе с волами.

Повел слуга петушка в хлев, где были волы. Просит петушок слугу:
- Впусти сначала в хлев моего дядю-медведя, а потом я и сам войду. Слуга согласился, и вошли медведь с петушком в хлев. Петушок вскочил на перекладину под самым потолком, а медведь принялся за работу. К утру не осталось в живых ни одного вола. Даже кости голодный медведь обглодал, шкуры в клочки разорвал, разбросал по хлеву рога да копыта.

Утром рано, чуть свет, взлетел петушок на ворота под самым царским окном и запел:
- Кукареку, я здесь, пресветлый царь!

Теперь уж и вправду разозлился царь: ему снился волшебный сон, а петушок разбудил его.

- Запри этого петуха, а не то — прикажу бросить тебя в темницу! — говорит царь слуге.

- Запирали мы того петуха уже и в курятнике, и в конюшне, и в хлеву. Только он все убегает. Что с ним сейчас делать?

- Запри его в палате, в которой казна хранится,— приказал царь.— В той палате дверь кованая, не убежит.

Петух принес золотые монеты деду, рисунок иллюстрация к сказке

Заперли петуха в этой палате. Целую ночь петушок орудовал. Все деньги поклевал, все сокровища поглотал. Не осталось в царской казне и ломаного крейцера.
Утром рано петушок вылетел во двор через оконную решетку, вскочил на царские ворота и запел:
- Кукареку, будь здоров, пресветлый царь!

- Поймайте этого петуха и отрубите ему голову! — рассвирепел царь. Бросилось за петушком все царское войско, только он не ждал, чтобы ему
голову отрубили. Соскочил с царских ворот — и наутек.

Бежал петушок через луга и поля, прыгал через овраги, перелетал через реки, скакал через горы. А следом за ним — медведь, волк и лиса. В густом лесу остался медведь, в глубоком овраге спряталась лисичка, в лесу под полониной притаился волк.

Потерял петушок по дороге один крейцер. Растерял бы и остальные да близко уж была дедова хата. Вскочил петушок на окно и запел:
- Кукареку, постели, дед, дерюгу!

Только простелил дед дерюгу, тряхнул петушок крылышками, начали сыпаться из него драгоценности и сыпались до тех пор, пока не заполнили всю хату.
Пошел дед к бабке, одолжил у нее мерку, чтобы померить свои сокровища, если уж посчитать их нельзя.

- Для чего тебе, дед, мерка? — спрашивает бабка.

- Выкопал я картофель из ямы, хочу померить,— отвечает дед.

Не поверила бабка деду. А чтобы узнать, какой это картофель будет дед мерить, капнула на дно мерки смолы. Мерил дед деньги, и прилепился ко дну мерки золотой крейцер.

Увидала его бабка и до тех пор не отставала от деда, пока не рассказал он ей всей правды. Разозлилась бабка на курочку за то, что она ей каждый день несет только одно яичко, и прогнала ее. Пусть, мол идет, как петушок в свет, на заработки.

Пошла курочка лугом, полем и нашла тот золотой крейцер, который петушок потерял. Глотнула крейцер и вернулась домой:
- Стели дерюгу! — кричит бабке.

Обрадовалась бабка, собрала все дерюги, какие только были в хозяйстве. Прыгнула курочка на дерюгу, захлопала крыльями, закудахтала, но выпал из нее только один крейцер. Увидела бабка, что от курочки толку мало, и зарезала ее.

Долго жила бабка на тот золотой крейцер, что прилип ко дну мерки, и на тот, что курочка принесла. Наконец, дед взял к себе бабку, и стали они жить вместе.
Видно, хорошо живется им, потому что тот петушок часто прыгает на дедов подоконник и поет:
- Кукареку, дед, постели дерюгу!

Попробуйте и вы простелить, может, и вам петух насыплет золота.

Сказки Верховины (сборник). Закарпатские народные украинские сказки. Ужгород: Карпаты, 1970. - 364 с. Перевод: Ф.Кривин