Давным-давно в деревне на берегу моря жило племя индейцев. Среди них был один старый воин, который славился не только военным искусством, но и умением творить чудеса. Для него не существовало ничего непознанного на земле. Его жена давно умерла, оставив единственную дочь. Девушка была очень красивой и доброй, в ней были все достоинства, которыми должна обладать любая женщина. Она не любила шумных праздников, жила скромно и тихо со своим отцом. Все жители деревни любили славную девушку и всегда тепло приветствовали ее, когда она появлялась в деревне.

Старый отец очень гордился своей дочерью и часто говорил: «Она унаследовала мою мудрость, и когда-нибудь она станет женой великого человека». Но девушка совсем не думала о замужестве и мужчинах. Она часто повторяла, что они не отличаются большим умом, и что она предпочла бы жить в одиночестве, чем слушать их глупые и хвастливые слова.

Вскоре слухи о красавице расползлись по всей индейской земле. Многие молодые люди из разных деревень приходили просить у ее отца разрешения взять ее в жены,  но старый воин всегда отвечал: 
- Моя дочь должна сделать свой собственный выбор. Нынешние дети не слушают советов родителей, они доверяют только самим себе.

А дочь добавляла:
- Я выйду замуж только за того, кто будет интересным собеседником. Мне не нравятся глупые и скучные молодые люди.

Однажды к девушке пришел свататься воин по имени Гусь. Он был очень хорош собой, хотя немного высокий и худощавый, с длинной шеей. Зато он был одет в очень красивую одежду и считался хорошим рыбаком. Он думал, что перед такой внешностью не устоит ни одна девушка. Но когда невеста поняла, что парень и двух слов связать не может, она потеряла к нему интерес. Когда она с ним говорила, он или смотрел на нее, вытаращив глаза, или начинал громко и не к месту хохотать.

- Ты так же глуп, как и все остальные,  - сказала тогда она незадачливому жениху и выставила его из дома.

Затем пришел свататься  парень по имени Лис. Он много шутил и всячески старался развеселить неприступную красавицу, но и его постигла неудача. Его отправили восвояси, как Гуся и многих других. В конце концов, девушка отчаялась найти достойного мужа и решила жить с отцом.

Деревенские юноши были очень обижены на нее и осуждали за гордость и неприступность.

- Она назвала меня скудоумным,  - говорил один.

- Она сказала, что у меня мало мозгов,  - жаловался  второй.

- Она должна заплатить за свои оскорбления,  - предложил третий.

И все вместе они решили, что девушку нужно проучить, чтобы она пожалела о своем решении провести жизнь в одиночестве.

Воробей с птенцом, рисунок картинка клипарт

Одним из лучших молодых людей в деревне был Вихрь. Он обладал чудесными способностями и мог становиться невидимым. Часто он становился виновником злых шуток. Молодые люди отправились к нему и попросили сбить спесь с гордой красавицы. Она проходила как раз неподалеку, спеша по делам. Вихрь стал невидимым, бросился к ней, толкнул в грязь, сорвал шляпу и бросил ее в море. Парни смотрели на это и громко смеялись, а девушка была готова сгореть со стыда. Вернувшись домой, она рассказала обо всем отцу, показала испачканную одежду, растрепанные волосы. Отец очень рассердился и сказал:
- Вихрь заплатит за это. Его нужно выгнать из деревни.

И отец отправился к вождю племени. Вождь побоялся перечить мудрому старому воину и, не подумав о том, к каким последствиям может привести этот поступок, обещал выгнать Вихря из племени.

И вот Вихрь стал собираться в дорогу. А его лучшим другом был Дождь. Дождь родился без глаз, и Вихрь был его поводырем. Узнав о том, что случилось, Дождь сказал:
- Если ты покинешь деревню, я уйду вместе с тобой. Я не смогу жить без тебя, ведь никто больше не соглашается мне помогать.

И вот они ушли. Никто ничего не знал об их судьбе, они исчезли на много месяцев. А вскоре люди стали жалеть об их отсутствии, так как не было больше ветра, не шел дождь, земля стала сохнуть, урожай  - погибать.

Наконец вождь собрал совет, и старейшины разрешили Вихрю и Дождю вернуться домой. Но где их искать? Первым на поиски отправили лиса. Он много дней блуждал по полям и дорогам, шел по берегам озер, переваливал через огромные горы, покрытые лесом. Он обыскал все пещеры и расщелины, но безуспешно. Ни листочек, ни травинка не шелохнулись, трава высохла и стала коричневой,  пересохли все источники. Наконец после долгих бесплодных поисков он вернулся и со стыдом признался, что ему не удалось найти ни Вихря, ни Дождя.

Затем люди поручили поиски медведю. Медведь тяжело пошел по земле, принюхиваясь, переворачивая толстые бревна и большие камни  и спускаясь в глубокие расщелины. И  каждого встречного он спрашивал о пропавших.

Рябина ответила, что уже много месяцев не видела Вихря. Тот же ответ дали ель, сосна и даже осина, которая всегда первой замечала дуновение даже малейшего ветерка. И вот медведь вернулся домой и сказал:
- Я не нашел ни следа Дождя и Вихря.

Вождь был сердит на лиса и медведя, но мудрый старый воин предложил:
- Давай попросим помощи у  птиц. Они часто добиваются успеха там, где животные бессильны.

Вождь согласился, так как выхода не было.  Рыбачьи лодки беспомощно качались на волнах возле берега, потому что  не было ветра, колодцы и ручьи пересохли, потому что не было дождя, трава и цветы высохли и превратились в пыль. И люди позвали  на помощь птиц.  Журавль искал на мелководье и в камышах, опуская под воду свою длинную шею, ворона искала среди холмов, зимородок улетал далеко в море, но все они вернулись назад ни с чем.

- Ни на земле, ни на море нет тех, кого вы ищите,  - сказали они.

Тогда на поиски полетел маленький воробей. Прежде чем отправиться, он вытащил из своей груди  перышко и вставил его в соломинку. Потом он взял соломинку в клюв и улетел. Много дней он летел на юг, поглядывая на перышко, свисающее из соломинки в его клюве. Но оно не шелохнулось. Пролетев очень большое расстояние, он вдруг увидел, как перышко слегка пошевелилось. «Вихрь должен быть недалеко»,  - подумал воробей. Вскоре он увидел мягкую изумрудную траву и чудесные яркие  цветы, деревья с зелеными листьями и журчащие потоки воды. «Наконец-то я нашел пропавших»,  - подумал воробей. И он полетел вдоль ручья, который вытекал из пещеры на холме. Перед пещерой цвели цветы, высокая трава нежно склонялась под легким ветерком. Он понял,  что те, кого он разыскивает, внутри, и тихо влетел в пещеру. У входа  горел костер, а рядом лежали Вихрь и Дождь, оба крепко спали. Он попытался разбудить их громким  чириканьем, но они не просыпались. Тогда он вытащил из огня уголек и положил его на спину Дождя. Но уголек зашипел и погас. Тогда воробей принес второй уголек. Произошло то же самое. И только третий уголек разбудил, наконец, Дождя. Дождь  очень удивился, услышав, что в пещере кто-то есть, но он не видел, кто это, так как был слеп. Поэтому он разбудил Вихря. Выслушав воробья, Вихрь сказал:
- Мы вернемся завтра, если люди так  сильно в нас нуждаются. Ты можешь лететь обратно и передать людям, что скоро мы придем. На следующий день после твоего возвращения мы появимся в деревне.

И воробей, очень гордый своим успехом, полетел домой.  Добравшись  до родных мест, он первым делом полетел рассказать хорошие новости своим сородичам воробьям. Все воробьи собрались вместе и устроили пир. Они щебетали, танцевали и радовались, что завтра вернется Дождь. Потом воробей полетел к Вождю и сказал:
- О, Вождь, я нашел Вихря и Дождя, и завтра они будут здесь.

И он рассказал всю историю своего путешествия в южную сторону.  Вождь ответил ему:
- За то, что ты сделал, люди никогда не будут на тебя охотиться и использовать в пищу.

На следующее утро два путешественника, которых все так ждали,  вернулись домой. Вихрь шел первым, и облака пыли сопровождали его, морские волны бились о скалы,  деревья махали ветками и качали макушками, приветствуя их возвращение. Вихрь шел впереди, Дождь следовал за ним. А через несколько дней  цветы расцвели, трава вновь зазеленела, колодцы и реки наполнились водой.

И с того времени Вихрь и Дождь больше никогда надолго не покидали побережье Атлантического океана. А все воробьиное племя с тех пор знает, что когда собирается дождь, нужно дружной стаей прыгать, чирикать и танцевать. А все индейцы, как и обещал Вождь, никогда не убивают воробьев ни для еды, ни из-за перьев, так как они помнят, что  именно старый воробей после долгих поисков  вернул всем дождь.

Перевод с английского портал Зооклуб.
При перепечатке данной сказки активная ссылка на источник ОБЯЗАТЕЛЬНА.