Случилось это давным-давно. Кролик в те времена был большим плутом и воришкой. Больше всего ему нравилось таскать чужое добро темными ночами. Он тихо пробирался в огороды и сады индейцев и воровал овощи. Самым любимым его лакомством были капуста, салат и фасоль.

В лесу, неподалеку от жилища Кролика был дом старой вдовы, у которой не было детей. Она не могла охотиться, и поэтому держала небольшой огород, с которого кормилась. Весь день от рассвета до заката она трудилась, выпалывала сорняки, поливала овощи, рыхлила землю. Она выращивала зеленую капусту, желтую фасоль, огромные тыквы, индейскую кукурузу, которые меняла у охотников на рыбу и мясо. Поэтому у нее всегда было достаточно еды и она довольно хорошо жила.

Кролик, бродя однажды по лесу, наткнулся на ее участок, и повадился в него лазить почти каждую ночь при свете луны и звезд. Вскоре он отъелся так, что стал еле передвигаться.

Каждое утро вдова находила все новые следы его подлой деятельности — пропажу капусты и морковки, испорченные посевы, истоптанные овощи. Она подозревала Кролика, так как о нем давно шла дурная слава, но была не уверена в своих догадках.  Много раз она пыталась следить, но Кролик крался очень тихо, и темной ночью среди теней его было нелегко разглядеть. И тогда она решила: «Я сделаю пугало, фигуру в виде человека, поставлю его у входа в мой огород, и оно будет отпугивать воров. Я должна спасти мой урожай, иначе зимой мне придется голодать».

Кролик ворует морковку под покровом ночи, рисунок картинка клипарт

И она собрала много сосновой и еловой смолы и слепила из нее фигуру небольшого человека.  Глаза она сделала из стеклянных бусинок, и при свете луны казалось, что они светятся красным светом. Нос она сделала из сосновой шишки, а волосы из волокон кукурузы и мха. Наконец фигура была готова, и вдова поставила ее у калитки, ведущий в огородик.

Когда наступила ночь, и луна поднялась над деревьями, Кролик по своему обыкновению вышел искать себе пропитание. Когда он подошел к саду вдовы, он заметил человека, стоящего у ворот. Луна висела низко над лесом, по земле полз туман, так как дело шло к осени, и ночи стояли холодные. Маленькая фигура в темноте выглядела крупнее и отбрасывала на траву длинную черную тень. Кролик задрожал от страха, как осиновый лист и притаился за деревом. Он очень долго стоял и прислушивался, но фигура не шевелилась. Кролик был очень голоден, а овощи в огороде так аппетитно пахли, что он храбро подошел к маленькому человеку и сказал:
- Убирайся с дороги и дай мне пройти.

Фигура по-прежнему не двигалась. Тогда Кролик изо всей силы ударил ее кулаком.  Человек не пошевелился, но кулак Кролика накрепко завяз в смоле. Он нанес удар вторым кулаком, но и он прилип. В запале Кролик лягнул фигуру ногой. Нога, как и кулаки, завязла в липкой смоле. Та же участь постигла и вторую ногу. Кролик ужасно рассердился и впился в пугало зубами. Зря он так поступил. Зубы завязли в смоле. Тогда он изо всей силы толкнул фигуру туловищем, надеясь уронить ее на землю, но и все его тело прилипло к пугалу.

В ужасе Кролик громко закричал, и старая вдова, услышав шум, выскочила из дома.

- Ага!  - закричала она.  - Так вот кто ворует мои овощи. Скоро мир избавится от тебя, потому что этой самой ночью я тебя убью!

Она отлепила Кролика от смоляной фигуры, сунула его в мешок и завязала крепкой веревкой.

Оставив мешок на земле возле калитки, она отправилась за топором.

В это время мимо проходил Лис. Он споткнулся о мешок, не заметив его в темноте, и шмякнулся на землю. Поднявшись, он пнул мешок ногой, так как был очень зол. Бедный кролик взвыл от боли.

- Кто там?  - спросил Лис, услышав вскрик.

- Это я, твой друг Кролик,  - был  ответ.

- Зачем ты спрятался в мешке? - удивился Лис.

И тут Кролик понял, как он может спастись. Он знал, что Лис уже долгое время ищет жену, но девушки не хотят  идти за него, так как никто ему не доверяет. Он славился своей хитростью.

- Я не прячусь,  - ответил  кролик. - Старуха - хозяйка этого огорода  хочет, чтобы я женился на ее внучке, а когда я отказался, она поймала меня и засунула в этот мешок. Она ушла, чтобы привести девушку, этой ночью назначена свадьба. А я не хочу на ней жениться, так как она большая и толстая, а я маленький и худой.

И Кролик заплакал.

- Я уже долго ищу себе жену, и мне нравятся полные девушки. Давай я залезу в мешок вместо тебя и женюсь на этой внучке, старухе ведь не заметит подмену в темноте.

И  кролик с радостью согласился. Тогда лис выпустил кролика, сам залез  в мешок, кролик завязал мешок и быстро убежал.

Вскоре вернулась старуха, держа в руках  большой топор. Она заточила его о камень и сказала:

- Сейчас я тебя убью, и ты больше не будешь воровать в моем саду. Такие воры не должны беспокоить бедную женщину.

Когда Лис услышал эти слова и скрежет топора о камень, он понял, что кролик его обманул. Как только старуха развязала мешок,  он  выскочил оттуда и бросился наутек так стремительно, что старая женщина не успела его поймать. Лис  поклялся, что отомстит кролику.

Всю ночь и весь следующий день он искал его, но Кролика нигде не было видно. Наконец в сумерках он вышел на берег реки и заметил, как на другой стороне Кролик что-то ест.  Лис попытался позвать его к себе, так как боялся воды, но Кролик не торопился идти в лапы своего врага.

- А почему ты не ешь сыр? - вдруг спросил кролик. - В реке лежит большая головка сыра.

Лис заглянул в реку, куда указывал Кролик, и увидел там отражение круглой желтой луны. Он подумал, что это круглый сыр и плюхнулся в воду, так как никогда не мог пройти мимо такого вкусного лакомства. Кролик надеялся, что Лис утонет, но тот выбрался на берег, так как река была очень мелкой. Лис ужасно рассердился, но не показал вида. Кролик все еще чем-то хрустел на другом берегу.

- Что ты ешь? - спросил Лис, пытаясь потянуть время, пока он не придумает какой-нибудь  план, чтобы изловить кролика.

- Я ем вкусные спелые фрукты,  - ответил кролик. - Это индейские дыни.

- Брось мне одну,  - попросил Лис, который  был очень голоден.

Кролик бросил ему большой зеленый дикий огурец, весь покрытый колючими пупырышками.

- Глотай его целиком,  - сказал  он   - будет очень вкусно.

Была ночь, луна едва проглядывала сквозь ветви деревьев, и Лис не видел, что же он ест. Он проглотил огурец за один присест, как велел кролик, но колючки впились ему в горло и он чуть не задохнулся.

Кролик на берегу озера ест яблоко, картинка рисунок клипарт

Пока Лис пытался отдышаться и откашляться, Кролик  убежал, посмеиваясь про себя.

Весь следующий день Кролик прятался в кустарнике. Но когда день склонился к закату, небо на западе покраснело, и ветерок стих, Кролик, по своему обыкновению, сел на бревно и начал тихо наигрывать на флейте, так как считался непревзойденным музыкантом. Пока он играл, Лису удалось незамеченным подойти совсем близко.  Кролик  был застигнут врасплох, но  не растерялся. Лис был уже готов к прыжку, когда Кролик произнес:
- Дочь вождя только что  вышла замуж за великого воина, и свадебное шествие  скоро пойдет по этой дороге. Они просили меня играть на флейте, пока будут проходить мимо. Они обещали хорошо мне заплатить и пригласить на свадебный пир. Присоединяйся ко мне, и тебе тоже хорошо заплатят, а потом мы вместе пойдем на пир и отведаем вкусных блюд.

Лис решил, что месть его немного подождет. Пусть лучше Кролик получит плату за игру на флейте, а затем можно будет убить его, забрать деньги и флейту и отправиться на свадебный пир.

И он сказал:
- К сожалению, у меня нет флейты и мне не на чем играть, но я с удовольствием побуду с тобой и посмотрю на свадебное шествие.

Но Кролик предложил:
- Возьми мою флейту, а у меня дома есть другая. Еще есть время, я успею сбегать и принести ее.

И вот Лис взял флейту и начал громко играть, а кролик быстро скрылся из виду, притворившись, что побежал за своим инструментом. Он решил прикончить Лиса, так как не без оснований опасался за свою жизнь. Недолго думая, Кролик поджег лес с разных сторон вокруг бревна, на котором сидел Лис. Звуки флейты заглушали треск пламени, а отблески огня он принял за свет луны. Огонь успел подобраться почти вплотную, прежде чем Лис заметил опасность.  Он пытался убежать, но пламя было повсюду, вокруг не было ни одной лазейки. Наконец, в отчаянии, он прыгнул сквозь стену огня. Лис спас свою жизнь, но с тех пор его шубка, которая была черной с серебристыми пятнами, стала коричневато-рыжего цвета. Лису было очень больно. Он пришел к выводу, что Кролик слишком хитер, и лучше забыть о мести и больше с ним не связываться.

С тех пор Лис и Кролик никогда не охотятся вместе, а у всех потомков  Лиса  красные глаза и рыжая  шерсть.

Перевод с английского портал Зооклуб.
При перепечатке данной сказки активная ссылка на источник ОБЯЗАТЕЛЬНА.