Сравнительно небольшое семейство амбистом включает 28 видов, относящихся к 5 родам хвостатых земноводных, распространенных только в Северной и Центральной Америке.

Подавляющее большинство видов группируется в роде Ambysloma (21 вид), широко распространенном и хорошо известном благодаря неотеническим личинкам, имеющим местное название "аксолотль" ("играющий в воде"). Другие роды этого семейства объединяют немногие виды, распространенные или на крайнем западе Северной Америки (Rhyacolriton - 1 вид; Dicamptodon - 2 вида), или в Центральной Америке (Rhyacosiridon - 4 вида; Bathysiridon - 1 вид).

Кольчатая амбистома (Ambystoma annulatum), фото фотография хвостатые земноводные
Кольчатая амбистома (Ambystoma annulatum). © Фото J.D. Willson

Все представители семейства характеризуются двояковогнутыми позвонками, отсутствием угловой кости черепа, поперечным расположением нёбных зубов и внутренним оплодотворением.

Ряд наблюдений в природе показал, что в мелких водоемах с высокими температурами метаморфоз у большинства подвидов амбистом идет обязательно и они сравнительно быстро превращаются во взрослых животных. Напротив, в глубоких водоемах с низкими температурами часто остаются неотенические личинки. У некоторых подвидов в природе метаморфоз не наступает совсем, так что для них известны только неотенические личинки - аксолотли. Некоторые авторы до сих пор относят их к особому виду или даже роду Siredon. Однако в эксперименте и этих аксолотлей можно превратить в амбистом. Эти аксолотли известны давно, и их долгое время считали особыми постоянножаберными хвостатыми земноводными. Однако в 1865 году в Париже впервые наблюдали их превращение в амбистом. Дальнейшие исследования показали, что превращение личинок происходит под влиянием гормона щитовидной железы. Аксолотли ряда подвидов обычно не превращаются в амбистому из-за недоразвития щитовидной железы. Содержанием аксолотлей в растворах щитовидной железы, подкармливанием их кусочками этой железы или введением в кровь гормона тиреоидина можно легко добиться превращения их в амбистому.


Калифорнийская тигровая амбистома (Ambystoma rivulare = Rhyacosiredon rivularis), фото фотография хвостатые земноводные
Калифорнийская тигровая амбистома (Ambystoma rivulare)

Систематика семейства Амбистомы, амбистомовые:
Род: Ambystoma Tschudi, 1838 = Амбистомы
     Вид: Ambystoma mexicanum = Амбистома мексиканская, или аксолотль
     Вид: Ambystoma tigrinum = Амбистома тигровая
     Вид: Ambystoma opacum = Мраморная амбистома
     Вид: Ambystoma laterale = Пятнистоголубая амбистома
     Вид: Ambystoma texanum = Короткоголовая амбистома
     Вид: Ambystoma amblycephalum Taylor = Пятнистобокая амбистома
     Вид: Ambystoma andersoni Krebs et Brandon = Коренастая амбистома
     Вид: Ambystoma annulatum Cope = Кольчатая амбистома
     Вид: Ambystoma bombypellum Taylor = Блестящая амбистома
     Вид: Ambystoma cingulatum Cope = Сетчатая амбистома
     Вид: Ambystoma dumerilii (Duges, 1870) = Амбистома Дюмериля
     Вид: Ambystoma flavipiperatum Dixon = Крапчатая амбистома
     Вид: Ambystoma gracile (Baird) = Бурая амбистома
     Вид: Ambystoma granulosum Taylor = Оливковая амбистома
     Вид: Ambystoma jeffersonianum (Green) = Амбистома Джефферсона
     Вид: Ambystoma lacustris Taylor et Smith H. = Озёрная амбистома
     Вид: Ambystoma lermaense (Taylor, 1940) = Съедобная амбистома
     Вид: Ambystoma mabeei Bishop = Серебристо-голубая амбистома
     Вид: Ambystoma macrodactylum Baird, 1849 = Длиннопалая амбистома
     Вид: Ambystoma maculatum (Shaw) = Жёлтопятнистая амбистома
     Вид: Ambystoma ordinarium Taylor = Речная амбистома
     Вид: Ambystoma platineum Cope = Серебристая амбистома
     Вид: Ambystoma rosaceum Taylor = Розовая амбистома
     Вид: Ambystoma schmidti Taylor = Амбистома Шмидта
     Вид: Ambystoma talpoideum (Holbrook) = Кротовидная амбистома
     Вид: Ambystoma taylori Brandon, Maruska et Rumph = Золотисто-каштановая амбистома
     Вид: Ambystoma tremblayi Comeau = Амбистома Трембле
Род: Rhyacosiredon Dunn = Горные амбистомы
     Вид: Rhyacosiredon altamirani (Duges) = Горная амбистома
     Вид: Rhyacosiredon leorae Taylor = Пугливая амбистома
     Вид: Rhyacosiredon rivularis Taylor =
     Вид: Rhyacosiredon zempoalaensis (Taylor et Smith H.) = Высотная амбистома