Свыше 400 видов древесных лягушек, встречающихся в теплых районах всех континентов, объединяет семейство квакши. Одно из наиболее крупных и разнообразных семейств бесхвостых амфибий. Населяет Европу, Юго-Западную и Юго-Восточную Азию, Северную Африку, Австралию и прилежащие острова, Южную и Северную Америку. Размеры тела в тропиках варьируют от 17 до 140 мм.

Hyloscirtus criptico, фото фотография амфибии
Hyloscirtus criptico. Фото De Investigación y Conservación de Anfibios

Конечные фаланги пальцев квакш со вставочным хрящом и обычно расширены в диски. Квакши способны взбираться на деревья и передвигаться по плоской вертикальной поверхности, например по оконному стеклу. Поперечные отростки крестцового позвонка уплощены. Зрачок глаз горизонтальный. Кожа гладкая. Кладка икры в виде плотных комков. Предгрудина и грудина хрящевые. Зубы только на верхней челюсти. Грудной пояс подвижный. Ребра отсутствуют. Язык овальной формы, прикрепленный только передней частью, благодаря чему его можно «выбрасывать» далеко изо рта. Это позволяет захватывать мелкую
добычу, не приближаясь к ней вплотную. Охотятся эти лягушки, ориентируясь главным образом с помощью прекрасно развитого зрения. Кроме того, у квакш хорошо развит слух и вокальные способности.

Квакша-клоун (Hyla leucophyllata), фото фотография бесхвостые амфибии
Квакша-клоун (Hyla leucophyllata). © Фото William Quatman

Громадное большинство земноводных, относящихся к этому семейству, имеет на концах пальцев расширенные диски, способствующие прилипанию животного при передвижении по вертикальным плоскостям. Диски эти богаты лимфатическими пространствами и слизистыми железами. Прикрепление к субстрату тем сильнее, чем меньше воздуха между ним и диском. Особые мышцы дают возможность дискам становиться более плоскими и плотнее прижиматься к поверхности, по которой движется животное. Обыкновенно прикрепление к субстрату идет также за счет кожи брюха и горла.

Коронованная квакша (Anotheca spinosa), фото фотография амфибии
Коронованная квакша (Anotheca spinosa)

Род Hyla, самый обширный по числу видов из всех родов в классе земноводных, принадлежит именно к этому семейству. Он объединяет собственно квакш, или древесниц, относящихся к 350 различным видам самых разнообразных размеров - от 17 до 135 мм. Представители его распространены во всех частях света, кроме тропической Азии и Африки. Особенно многочисленны квакши в Южной Америке и Австралии.

Ptychohyla hypomykter, фото фотография амфибии
Ptychohyla hypomykter

У многих видов в той или иной степени выражена забота о потомстве. Некоторые, подобно южноамериканской квакше кузнецу - Hyla faber, на мелководье строят кольцевой вал из ила, внутрь которого откладывают икру. Южноамериканские филломедузы - Phyllomedusa откладывает икру в листья на деревьях над водоемами. У самок сумчатых квакш - Gastrotheca и некоторых других видов складки кожи на спине образуют выводковую сумку, в которой вынашивается икра. 

Из всех бесхвостых земноводных квакши наиболее подвижны и имеют самую красивую окраску. Некоторые их виды держат в доме, как декоративных животных. Все виды квакш ведут частично древесный образ жизни.

Литория пустынная (Litoria rubella), фото фотография земноводные
Литория пустынная (Litoria rubella). © Фото Kieran Palmer

Известно более 720 видов, группируемых в 39 родов и 4 подсемейства. В фауне России и сопредельных стран только одно подсемейство, один род и 2 вида[1][2]. В ископаемом виде семейство известно начиная с миоцена (Нуla в Европе).

Систематика семейства Квакши, древесные лягушки (Hylidae):

Подсемейство: Hylinae Rafinesque, 1815 =
Триба: Cophomantini Hoffmann, 1878 =
Триба: Dendropsophini Fitzinger, 1843 =
Триба: Hylini Rafinesque, 1815 =
Триба: Lophiohylini Miranda-Ribeiro, 1926 =
Подсемейство: Pelodryadinae Günther, 1858 =
Род: Litoria Tschudi, 1838 = Квакши австралийские
Род: Nyctimystes Stejneger = Сетчатоглазки
Подсемейство: Phyllomedusinae Günther, 1858 =
Род: Agalychnis Cope, 1864 = Яркоглазые квакши
Род: Cruziohyla =
Род: Phasmahyla =
Род: Phrynomedusa =
Род: Phyllomedusa Wagler = Филломедузы


Литература:
1. Н. П. Наумов, Н. Н. Карташев. Зоология позвоночных. Низшие хордовые, бесчелюстные, рыбы, земноводные.  Москва "Высшая школа", 1979
2. Определитель земноводных и пресмыкающихся фауны СССР. Учеб. пособие для студентов биол. специальностей пед. ин-тов. М., "Просвещение", 1977. 415 с. с ил.; 16 л. ил.
3. Животный мир Молдавии: Рыбы, земноводные, пресмыкающиеся. АН МССР.  Под ред. И.М. Гани. Кишинев, Штиинца, 1981
4. Орлова В.Ф., Семенов Д.В. Природа России: жизнь животных. Земноводные и пресмыкающиеся. — М.: Фирма «Издательство ACT», 1999. — 480 с.