Семейство круглоязычные объединяет древних, примитивных бесхвостых земноводных, населяющих Европу и Азию. Распространение прерывистое. Размеры мелкие, до 85 мм, в нашей фауне до 65 мм.

К примитивным особенностям строения представителей этого семейства относится наличие коротких ребер и вогнутые с задней поверхности позвонки, что приближает круглоязычных к высшим хвостатым земноводным. У них толстый дискообразный язык, прикрепленный всей своей нижней поверхностью и не принимающий участия в схватывании добычи. Поперечные отростки крестцового позвонка расширены. Зубы только на верхней челюсти. Кожа бугорчатая, брюхо красное, оранжевое или желтое с темными пятнами. Резонаторы внутренние. Барабанная перепонка отсутствует. Плавательная перепонка на задних ногах хорошо развита. Концы пальцев передних и задних ног сверху темные или желтые. Туловищных позвонков не менее восьми. Грудной пояс подвижный. Ребра имеются и у взрослых. Зрачок глаза более или менее треугольный. Кладка в виде одиночных икринок или небольших групп. Жаберное отверстие у головастиков лежит на средней линии тела, симметрично; верхняя плавниковая складка высокая.

Жаба повитуха (Alytes obstetricans), фото фотография бесхвостые амфибии
Жаба повитуха (Alytes obstetricans). Фото Societat Catalana d'Herpetologia

Живущие в Западной Европе жабы повитухи отличаются своеобразной заботой о потомстве: самка откладывает икру на суше в виде слизистых шнуров. Спаривающийся самец наматывает этот жгут себе на бедра и носит с собой. К моменту вылупления головастиков (через 3-7 недель) самец уходит в водоем, личинки разрывают оболочки икринок и выходят в воду, а самец сбрасывает пустые шнуры и вновь начинает вести наземный образ жизни.

В фауне нашей страны семейство представлено родом жерлянок. Жерлянки активны как днем, так и ночью, и все время связаны с водной средой. Они обитают в лужах с илистым дном, неглубоких водоемах богатых растительностью, в плавнях рек. Питаются насекомыми, моллюсками, дождевыми червями, личинками двукрылых. В неволе они быстро привыкают, приспосабливаются к кормушкам, могут размножаться в террариумах. Зимуют на суше, обычно в норах грызунов, под камнями, в подвалах, погребах, очень редко в водоемах. Уходят на зимовку в сентябре-октябре, а возвращаются в водоемы в конце марта—начале апреля. Кладка наблюдается в виде одиночных или собранных в небольшие группы икринок, Метаморфоз продолжается 70-90 дней.

Личинка жабы повитухи (Alytes obstetricans), фото фотография бесхвостые амфибии
Личинка жабы повитухи (Alytes obstetricans). Фото Armando Caldas

От средней Германии до Пиренейского полуострова включительно   распространена   обычная    повитуха, Alytes obstetricans, замещаемая в песчаных местностях Португалии, Зстремадуры, Аррагонии и Новой Кастилии близким видом. A. cisternasii. Образ жизни обоих наземный и ночной. Хорошо копают землю, зарывшись в которую зимуют.

Из миоценовых слоев Швейцарии описана Latonia, близкая к Discoglossus. Скелеты представителей последнего рода и Alytes найдены в миоцене Франции и Германии. Известно 16 видов, объединяемых в 4 рода: жерлянки (Bombina), жабы-повитухи (Alytes), дискоязычные лягушки (Discoglossus) и барбурулы (Barbourula).

Иберийская расписная лягушка (Discoglossus galganoi), фото фотография бесхвостые амфибии
Иберийская расписная лягушка (Discoglossus galganoi). © Фото albano soares

Систематика семейства Круглоязычные, дискоязычные (Alytidae):

Род: Alytes Wagler, 1830 = Жабы повитухи
Вид: Alytes obstetricans Laurenti, 1768 = Жаба-повитуха обыкновенная
Род: Bakonybatrachus =
Род: Discoglossus Otth, 1837 = Дискоязычные лягушки


Литература:
[1] А.Г. Банников, И.С. Даревский, А.К. Рустамов. Земноводные и пресмыкающиеся СССР. Издательство "Мысль", Москва, 1971