Представители семейства Чесночницы распространены в Азии (здесь 2/3 из 50 видов семейства), Европе и Северной Америке. Среди азиатских чесночниц есть виды, приспособившиеся к обитанию высоко в горах, есть удивительные виды с устрашающими выростами на голове.

Коротконогая  чесночница (Brachytarsophrys carinense), фото амфибии, фотография земноводные
Коротконогая  чесночница (Brachytarsophrys carinense)

Телосложение плотное жабообразное, но кожа гладкая или слегка бугорчатая. Ребра отсутствуют; позвонки чаще процельные (спереди вогнутые, сзади выпуклые). Грудина костная. Барабанной перепонки нет. Большинство чесночниц ведет ночной образ жизни, поэтому зрачок у них вертикальный. Плавательные перепонки между пальцами задних ног хорошо развиты. Внутренний пяточный бугор очень большой, лопатообразный. Резонаторов нет. Нет у них и характерных для жаб желез на голове - паротид. Зубы лишь на верхней челюсти.

Чесночница рогатая носатая (Megophrys nasuta), фото амфибии, фотография земноводные
Чесночница рогатая носатая (Megophrys nasuta). Фотография - магазин "Природа", СПб 

Ведут наземный сумеречный и ночной образ жизни, днем скрываясь в норках, которые роют в мягкой почве, под камнями и в других укрытиях. Некоторые виды связаны с засушливыми местообитаниями, их личинки характеризуются исключительно быстрым развитием. Временами издают сильный запах, напоминающий чеснок.

На большей части европейских районов России и юге Западной Сибири встречается чесночница - Pelobates fuscus; пяточный бугор в виде мощной роговой пластинки облегчает рытье. В мягкий грунт чесночница зарывается за 3-5 мин.

Малоротая рогатая чесночница (Ophryophryne hansi), фото амфибии, фотография земноводные
Малоротая рогатая чесночница (Ophryophryne hansi)

В марте - начале мая, в период икрометания приходит в водоемы, где остается до конца апреля-мая. Спаривание происходит под водой. Кладка икры колбасовидная. Личинки могут посредством своих ротовых полей вертикально висеть в воде, держась на пленке поверхностного натяжения. Головастики могут достигать длины до 175 мм.

Чесночница Смита (Leptobrachium smithii), фото амфибии, фотография земноводные
Чесночница Смита (Leptobrachium smithii)

Чесночницы, по-видимому, возникли в третичное время в Южной Азии, где и сейчас еще встречается самый примитивный род Megophrys. В Европу могли попасть не ранее олигоцена. Семейство объединяет 9 родов и 92 вида, из них в фауне России представлены один род и два вида. Наши виды имеют довольно крупную голову, коренастое тело, относительно короткие задние конечности, отдаленно напоминая жаб.

Саравакская чесночница (Leptobrachella mjobergi), фото амфибии, фотография земноводные
Саравакская чесночница (Leptobrachella mjobergi)


Систематика семейства Чесночницы (Pelobatidae):
Род: Atympanophrys Tian et Hu = Безухие чесночницы
Род: Brachytarsophrys Tian et Hu = Коротконогие чесночницы
Род: Leptobrachella Smith M. = Индонезийские чесночницы
Род: Leptobrachium Tschudi = Тонкорукие чесночницы
Род: Leptolalax Dubois =
Род: Megophrys Kühl et van Hasselt, 1822 = Рогатые чесночницы
   Вид: Чесночница рогатая носатая (Megophrys nasuta)
Род: Ophryophryne Boulenger = Малоротые чесночницы
Род: Scaphiopus Holbrook = Лопатоноги
Род: Scutiger Theobald = Латники
Род: Pelobates Wagler = Чесночницы
    Вид: Чесночница обыкновенная (Pelobates fuscus)
    Вид: Чесночница сирийская (Pelobates syriacus)